创建21世纪的仓库

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【概要描述】商业变化迅速而无止境,其影响之广让供应链也不能幸免,如今已波及供应链最后一个稳定的堡垒:仓库。   “21世纪,更多公司认识到仓储是一个战略性商业问题,因此,他们把仓库运营当成是获得重大竞争优势的机遇,”自动化物料处理订单履约系统供应商KivaSystems公司的罗森伯格(MitchRosenberg)说。   这与20世纪将仓库视为“必要之恶”的思想相去甚远。尽管一些公司仍坚持20世纪的仓库管理

创建21世纪的仓库

【概要描述】商业变化迅速而无止境,其影响之广让供应链也不能幸免,如今已波及供应链最后一个稳定的堡垒:仓库。   “21世纪,更多公司认识到仓储是一个战略性商业问题,因此,他们把仓库运营当成是获得重大竞争优势的机遇,”自动化物料处理订单履约系统供应商KivaSystems公司的罗森伯格(MitchRosenberg)说。   这与20世纪将仓库视为“必要之恶”的思想相去甚远。尽管一些公司仍坚持20世纪的仓库管理

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  商业变化迅速而无止境,其影响之广让供应链也不能幸免,如今已波及供应链最后一个稳定的堡垒:仓库。
 
  “21世纪,更多公司认识到仓储是一个战略性商业问题,因此,他们把仓库运营当成是获得重大竞争优势的机遇,”自动化物料处理订单履约系统供应商Kiva Systems公司的 罗森伯格( Mitch Rosenberg)说。
 
  这与20世纪将仓库视为“必要之恶”的思想相去甚远。尽管一些公司仍坚持20世纪的仓库管理理念,继续使用上世纪40年代和50年代就开始使用的系统和流程,但也有一些公司已经与时俱进,把仓库作为关键配送中心并入供应链,使公司能在竞争中占据领先地位。
 
  变革的压力一部分来自日益激烈的全球顾客份额竞争,一部分源于电子商务的持续增长。迄今为止,电子商务在21世纪正以每年12%-14%的比例增长。这样的增长将影响仓库运营以及货物出入仓库的物流管理。
 
  “这就意味着多个货运渠道必须与仓库实时整合在一起,为顾客提供许多不同的物流选择,” 致力于开发B2B电子商务和电子履约解决方案的Kewill公司首席营销官霍奇森(Brian Hodgson)说。
 
  满足顾客履约的新要求
 
  也 许与仓库有关的最彻底的变革是思想方面的。公司正有系统地把仓库移到客户体验的“前线”,他们认识到订单即时履行(和顾客满意)是电子商务的关键(但也很 难实现),并且只有利用21世纪仓库技术才可能实现。“对仓库的投资不再是仅出于成本节省的考虑了,” Kiva公司的罗森伯格解释。“21世纪的消费者 与上个世纪不同,仓库必须能够为正面的顾客体验的形成做出贡献。”
 
  在电子商务环境下,把正确的货物在正确的时间交付给期待中的顾客意味着仓库配送中心将成为“商店”,而终端顾客体验将成为发生在仓库内的体验。这个变化不会在一夜之间完成,但善于规划前景的公司已开始投资并吸收新技术,以改善仓库效率和市场需求响应能力。
 
  “其 实就是要给予顾客即时满足感,这是他们期望从购物体验中能得到的,”罗森伯格说。“在20世纪,只要公司确保商店任何一项商品的库存都不中断,顾客就能带 着购买的所有货物走出商店。而现在,人们在网络零售店购物时也期望得到同样的即时满足感,但这是很难在线实现的。电子商务要与传统的实体店铺在顾客订单即 时履行方面竞争,就必须优化仓库配送中心来实现这个承诺。”
 
  拥抱挑战
 
  消费者需求的变化并未改变一个事实:许多仓库最初的建立是为了补充实体店的库存,而实际上仓库又一步步扩张成为越来越大的配送中心,用于把货物运送到最终目的地。
 
  而 现在,一场新战役已经打响。这场战役是要按地理位置部署多个规模较小的仓库,让货物能在位置上靠近各个地理上较为分散的客户群。在许多企业还发生了物理和 电子商务销售渠道和运作的内部合并,使其现在由同一名经理、同一个公司部门所管理。所有这些都将导致仓库实践在改善客户订单履行情况和提高竞争优势方面的 变革。
 
  这 些21世纪仓库让分批拣货的订单处理操作成为过去,这样的操作虽能提高劳动效率,却也延长了订单处理周期。分批拣货流程的消失既能减少把订单汇总成批的等 待时间,又能改善配送中心的整体性能,因为仓储和配送的责任变得更大,负责实现“网站到门口”的订单履行。移动机械拣货包装的自动化流程消灭了批量拣货流 程的等待期,同时又减少了拣货的成本。
 
  “我们已经看到了这种操作方式的初期结果,”罗森伯格说。“在一些使用移动机械履行订单的配送中心,从顾客下订单到商品到达装运台的时间减少了四倍。这朝着即时满足的实现迈出了一大步。”
 
  仓 库的变革还涉及货物出入库的流向。“在这个领域,公司希望实现货物从供应商进入仓库的可见性,他们向物流伙伴们寻求这个领域的帮助,”Kewill公司的 霍奇森说。“他们把物流直接整合到仓库和供应链的运营中,这样,如果营销人员发起活动,每个人都能理解活动的成功最终都会取决于顾客履约,而这正是仓库的 用武之地。以前,供应链需求是由历史决定的,而现在却必须实时完成,把运输和客户服务层次的其他费用平衡起来。”
 
  充分利用技术
 
  技 术为21世纪仓库的变革提供了答案,尽管技术的革新和利用程度在各个行业不尽相同。在高科技和计算行业,每六个月就会发生一次重大变革,必须锐意进取才能 保持竞争力。而在其他行业,供应链相关的变革可能会历经六年时间。因而,在仓库领域,许多公司会花费较长时间来吸收新的业务方向的贯彻,即使在先行者已大 步向前的时候也是如此。
 
  而不论公司已迅速付诸行动还是处于早期规划阶段,都有许多新的仓库技术可以考虑。新的仓库自动化模式将改善对客户的响应能力和订单履行的准确率,而且还将更灵活地响应对货物的各种需求。
 
  “我们正在制造移动机器人和活动的货架单元,让货架来到工人面前,而不是工人走到货架前取货,”Kiva公司的罗森伯格说。“如果仓库有城市街区那么长,工人每天在混凝土地板上要行走五到15英里,这一点就具有非常重大的意义了。”
 
  在这类自动化系统中,客厅长软椅大小的机器人让库存“走”到工人面前(而不是让工人走到货物前)。库存向工人确认身份,工人进行拣货和包装。这种点对点流程非常符合人体工程学,更安全,更快捷,而且还减少了在拣货和包装操作中人与库存的“碰触”次数。
 
  新 的自动化正在延伸到仓库使用的叉车和卡车。“叉车行业的数据管理是一个新兴领域,”提供物料处理解决方案的Raymond公司商业和信息解决方案经理拉弗 格拉(Joe LaFergola)说。“多年以来,人们试图使用度量数据去理解仓库中发生的事情。早期使用的是模拟测量装置。后来,叉车的高度一体化产 生了自带计算机的车辆管理。这让从叉车提取数据变得简单,这些数据可以通过仓库的内部无线设施运送到一个开放的应用程序界面(API)上的集中式系统中, 很方便整合。”
 
  叉 车的车辆管理员发送一系列数据代码,这些数据代码其实就是一个个十六进制数据点。每个数据点代表了卡车中的一个独有的参数,如行进、举起、闲时、关键时 等。这些数据通过一个基于网络的仓库网关流动,仓库管理员只需要使用浏览器就可以查看。“我们在控制面板上产生图表报告,用户还可以深入查看细节,” 拉 弗格拉说。
 
  克服进入壁垒
 
  为了利用新技术,促进变革,仓库管理员遇到了多个挑战,必须用有效的战略来应对。除了刚刚讨论过的顾客履约之外,其他挑战还包括:
 
  准确性。实 体商店定期收到库存补充的货物,给他们多种多样的物品供顾客选择。其中并非所有货物都有大量库存,但至少可以为需要某一风格或样式的购物者提供选择。如果 货物有错误或缺陷,这个差异也可以很容易得到纠正,因为店内有工作人员可以完成这项工作。遗憾的是,电子商务不能以这种模式运作,而这让顾客感到失望。在 电子商务中,顾客提交的订单必须就是其想要的商品,因为无法很容易地进行调整或交换。在将来,支持电子商务的仓库必须是完美的,因为一旦弄错订单,顾客流 失的风险(以及保持顾客满意的成本)就会提高。
 
  库存多样化。仓 库管理员都理解“长尾”的意义。长尾是在分布曲线上标注出的被订购可能性非常低的产品。但这样的产品仍会有顾客订购,其订单也必须履行。例如,传统零售业 中不可能在每个商店的库存中都为不常获得订单的货物备两份货,这就损害了冷门货物的备货能力。而电子商务运营可使用两到三个仓库,就能在库存中准备一些受 到较小的细分市场青睐的货物。
 
  “一 个很好的例子就是网飞(Netflix)视频网站。” 罗森伯格指出。“如果你喜爱捷克斯洛伐克的艺术电影,很可能当地的剧院不会上映这些电影,但你可以 通过网飞这样的电商来订购,该网站的商品目录内容非常多。企业现在的问题是‘如何设计一个能应对这个新发展情况的仓库?’21世纪的仓库必须让长尾产品和 热门产品一样赚钱。顾客甚至可能愿意为长尾中的罕见商品支付更高的价格。”
 
  多变的需求。如 果你经营食品杂货店,你的分析数据可能告诉你,当你提供78种番茄酱时,卖出的番茄酱产品会比只提供3种番茄酱时多,但这种选择程度的优化不能在仓库中处 理。商品通过供应链的流动也是多变的。例如,你的数据可能告诉你什么时候有人买了一支1.29美元的牙刷,但那支牙刷的补货在许多仓库中不能简单用传统的 自动化来物理实现。可动的货架、机器人技术、智能卡车和其他技术将来可以实现这种敏捷性。
 
  安全性。对有些行业来说,仓库和供应链数据的安全是值得关注的大问题。相应地,基于云的技术解决方案不一定能满足这个要求,而现在许多技术得以实现的方式正是这类解决方案。
 
  现 在许多公司倾向于签订云服务协议,因为他们认为云服务提供商提供的技术实施可以更快速,而且还能避免承担硬件、软件和网络等基础建设成本。但在其他情况 下,例如药店或仓储式大卖场,仓储和整个供应链的安全至关重要。有的公司采取不允许数据常驻异地数据储存库的政策,他们将选择把数据存储在由自己的IT部 门运行的内部服务器上。公司的挑战在于弄清自己的安全需求等级。一旦完成这个任务,他们就能发现基于云的解决方案是否能满足自己的安全需求。
 
  投资回报(ROI)的发展。100 年来,公司都简单地把仓库看成是独立的成本中心。而如今,现代化的仓库连接到整个供应链到达终端顾客,直接影响顾客满意度,在新的实现技术上进行投资可以 在两年或更短的时间内实现回报。这样的投资回报包括软成本的跟踪以及这些软成本如何转化为顾客价值和惠顾忠诚度。其中的挑战在于,人们倾向于利用营销等其 他领域进行这类型的成本跟踪,因为传统上仓库领域只能用于硬成本的跟踪。
 
  成本说明。传统上,仓库自动化需要五到七年的时间才能证明其投资价值。因而这些系统的采纳会非常缓慢。在美国,期待的投资回报周期是一年。在欧洲是两年。那些认真考虑重组仓库以获得竞争优势的公司和行业只能将这些由来已久的公式抛到脑后,一门心思做下去。
 
  “如果只考虑投资回报,恐怕没人会购买我们的产品,”设施自动化专门公司Seegrid Corporation的CEO 弗里德曼(Scott Friedman)说。“相反,客户总是有迫切的问题要解决,但在他们的购买计划背后也不得不考虑投资回报的因素。”
 
  商业条件也正在推动21世纪仓库的设计。例如,用最新的机器人技术让仓库变得可移动,而不是像传统传送带那样固定在地面上,如此一来,就可以在需要的时候快速移动仓库。
 
  人口结构同样也在变化。人口老化不仅涉及顾客,而且还意味着仓库劳力储备也正在变老。招聘能够每日行走数英里的员工将会变得更困难。此外,还应保持流程简单、易学易用。
 
  新的自动化技术可以解决以上问题。自动化还因从汽车产业引进的技术而持续得到增强,比如蓝牙连接、GPS和40MB内置硬盘。类似的流程处理也被引入针对故障恢复和保持仓库移动的仓库工作流中。无人驾驶的叉车这一要求也即将得到满足,届时能实现更多的成本节省。
 
  尽管如此,专家仍提醒公司要小心。“要知道,新技术只是新工具,” Seegrid公司的弗里德曼说。“这些技术不一定都特别棒,并且都有自己的业务局限性。但是,如果公司对自己投资的工具的能力和局限性都有深入的理解,就能有效地使用这些工具了。”

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